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中国遗产纠纷官司 美国律师意见书来帮忙
浏览次数:3859    添加时间:2015/3/18    来源:Joseph Tsang臧迪凯律师

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如今大家对于立遗嘱(Wills)已经有比较普遍的认识,尤其是生活在美国的人更是重视遗嘱的订立,因为遗嘱可以按自己意愿处分自己的财产。有些人在制定并签署完遗嘱之后可能就认为可以高枕无忧了,其实不然。美国律师Joseph Tsang臧迪凯律师在此结合真实案例提醒读者:遗嘱反映的只是制定当时的情况,不论遗嘱制定得多么完备,因生活和境况会随着时间而改变,所以应当及时更新遗嘱。

案件基本情况:当事人为中国公民,与其先生(美国公民)在中国结婚并育有一幼女。不幸先生在一次旅行中突发疾病去世,在中国唯一的遗产就是房产。先生曾在美国加州有过一次婚姻,并在当时立下一份美国遗嘱指定将个人全部财产平分给与前妻的两个女儿。先生的前妻遂以两个女儿的名义前来中国讨要遗产,向中国法院提起了对该房产的诉讼。

这场中国遗产纠纷官司中,对方提供的这份遗嘱以书面形式并有先生和两位见证人的签名,从形式上来说都符合加州遗嘱的基本要求。当事人的中国律师遂找到美国臧律师审阅这份遗嘱的有效性。当臧律师了解到先生是在签署遗嘱之后才与当事人结婚的,并且该遗嘱没有为生存配偶提供份额,便马上知道这份遗嘱可能有争议。臧律师从生存配偶和未成年子女的法定继承权以及被忽略的继承人的法律角度,撰写了长达12页的法律意见书。美国律师的法律意见书通过公证并在领事馆认证后便能拿到中国使用。客人拿到经认证的法律意见书后非常满意,相信对这场诉讼能有很大帮助。

关于生存配偶和小孩的法定继承权,加州遗产认证法典规定遗嘱不得完全剥夺生存配偶和未成年子女的继承权利, 除非是某些特殊情况,如双方订立相关协议约定放弃继承对方的财产,或已在遗嘱之外提供给配偶其它的财产。

另外根据加州遗产认证法典规定,生存配偶和子女即使被死者的遗嘱漏掉,也有权作为“被忽略的继承人(Pretermitted Heirs)”主张死者遗产的一个法定份额。在加州生存配偶应该获得的法定份额一般为:死者在夫妻共有财产和准夫妻共有财产中的一半权益,以及在死者无遗嘱死亡情况下配偶能够继承到的死者个人财产的份额,在加州比例通常为1/3。

从这个案例中我们可以总结出以下教训:
1. 人的生命长短是不可预知的,而面对未知最重要的是妥善处理您的财产以便保护您的家人。当家庭结构、财产、地点和法律发生变化时建议一定要记得适时更新遗嘱。认真审查、修正遗嘱,才能更好的保护您家人免于陷入遗产争夺纠纷。
2. 要制定一份正确反映自己意志且不会带来争论的美国遗嘱有较强的专业性,最好是选择咨询遗嘱律师或者请律师为您起草遗嘱。

律师简介:
臧迪凯(Joseph Tsang)律师,法学博士,Tsang & Associates律所管理合伙人,专注于移民、商业、家庭案件,为美国移民律师协会、美国律师协会成员,曾获得调解与仲裁研究生证书,可用流利的中英文交流。T&A律师事务所为专业的法律服务机构,成立至今超过30年(前身为喜瑞都法律服务中心),帮助世界各地无数企业家、投资人、公司成就美国梦,在美国和亚洲建立了良好的声誉。


作者:Joseph Tsang臧迪凯律师
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