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美国授权书Power of Attorney详解《二》
浏览次数:3923    添加时间:2015/3/23    来源:Frank Tsang臧煜卓

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授权书(Power of Attorney)是终生计划(lifetime planning)的一个重要组成部分,是指赋予一个人或者多个人,称为“代理人”(agent)或实际代理人(attorney in fact)代表委托人(principal)(就是你自己)行事的权力的书面文件。授权书可以立即生效,也可以只在某个未来事件发生(例如你丧失能力)时生效。授权书是可以撤销的,但大多数州都要求向代理人送交书面的撤销通知。

USLawChina 以下为您介绍美国授权书的分类情况:
1. 一般授权书
一般授权书(General Power of Attorney)是赋予一个人,即实际代理人,代表被代理人(the Principal)行使权利的书面文件。一旦被代理人失去行为能力或死亡,代理人的权利即告终止,此时一般授权书也自动失效。

在授权书中,你作为被代理人,授权给你的“代理人”(不一定是律师)代表你行事。他/她的权利范围可能会很有限,也可能几乎没有限制。你甚至可以授权他/她对你的财产做出赠与,但不能授权为你制定遗嘱。

2. 有限授权书

如果当事人太过繁忙或者根本不在场,就可以签署有限授权书(Limited Power of Attorney),指派他人来代替其行事,以便于经济事务的处理。

有限授权书仅限于处理即将发生的事情(例如在美国的某城镇的某条街上购买某个不动产),并详述了权利的有效期和范围。如果没有这个限制和特性,一向苛刻的银行或其他相关机构可能就不会接受这份授权书。此外,一些当事方会要求银行为你在授权书上的签名提供担保。

如果你想在不动产或者终止交易方面(at a real estate or business closing)指定一个临时代理人(stand-in),那么要先确保他/她所执行的授权书事先获得了其他当事方的认可。

3. 持久授权书

很多州都施行了“持久授权书统一法案”(Uniform Durable Power of Attorney Act)。此法案规定,即使被代理人后来失去行为能力,持久授权书(Durable Power of Attorney)也将继续有效。持久授权书必须包含明确的语言,表明被代理人想让授权书在其失去行为能力期间仍然有效的意图。

持久授权书使你可以在自己的个人经济事务上赋予他人广泛的权利――尤其是在你失去行为能力的时候。这种授权书是立即生效的;不必等到你失去行为能力的时候。所以,从理论上来讲,代理人可能会背着你独自行动,即使是在你身体健康的时候。当然,如果你的代理人值得信任,则无可厚非。如果你在这方面存在任何的怀疑,那这种持久授权书可能不适合你。

持久授权书可以消除和代替自发的监管权(voluntary conservatorship)。还可以在赋予代理人做出所有决定的权利,或者是只在被代理人失去行为能力时,做出具体的健康护理决定。

对失去行为能力的人士来说,持久授权书连同遗嘱和预先的医疗指示(advanced medical directive)要比简单的生前信托更佳。这些文件比“信托”这个概念更为人们所熟悉,并且它们的总花费要比准备一个信托少。

4. 触发性授权书

触发性授权书(Springing Power of Attorney)可以作为持久授权书的一个代替之举,它直到你失去行为能力后才会生效。

然而,这也带来了一个很大的问题:在授权书被承认是有效的且被接受之前,必须要对你是否有行为能力做出正式的决断。如果情况稍好,则会耽搁一点时间耗费一点钱财。(例如,触发性授权书可能会规定由两位医生进行身体检查并证明此人无行为能力。)如果情况稍差,医生和/或家人在你的无行为能力的程度上可能无法确定、意见不一甚至是争论。银行或其他机构可能会因此在承认代理人的权利时犹豫不决。如果这种情况加剧,通常会由法院来解决――而这正是你极力要避免的情况。

触发性授权书之所以能够应用,是因为现在有些人在身体还健康的情况下不太愿意把权利委派他人。这种心情可以理解,但要考虑到潜在的问题。

5. 授权书应该包括的内容

除去一些普遍性的权利之外,还要与你的律师讨论下面这些在授权书中有用的、但是经常被忽略的条款:
1、 处理税务问题和与IRS交涉的权利;
2、 处理退休账户和投资的权利;
3、 详细说明你的代理人应该得到多少报酬以及从哪里予以支付的补偿条款;
4、 做出赠与的权利。如果你的财产将由代理人在授权书之下管理,你可能想开始或者继续某个赠与计划。如果这样的话,做出赠与的权利应该明确被授予并清楚地说明;
5、 为你的利益而设立或者修改信托的权利。这就使得在实施遗产计划时具有了灵活性,不管你是否仍具有行为能力。在某些情况下尤其有用,因为授权书不能授权代理人为你写遗嘱。


作者:Frank Tsang臧煜卓

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