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美国大学城陷失业焦虑:学生不知何时返校,餐馆店铺受到重创
浏览次数:679    添加时间:2020/6/30    来源:侨报网

【侨报网综合讯】常春藤联盟学校康奈尔大学将近2.4万名学生、伊萨卡学院6200多名学生今年3月疫情暴发后大部分“消失”,导致伊萨卡大学城餐馆、店铺陷入困境。当地民众如今困惑,生活何时甚至是否有可能恢复正常。


3月10日,在纽约哥伦比亚大学,学生在图书馆的台阶上学习、聊天。该校因新冠肺炎疫情自9日起停课。(新华社)

商业严重依赖学生,部分大学或将开始裁员

综合上海《文汇报》、新华网报道,”在伊萨卡大学城经营多家餐厅的格雷加尔·布劳斯说,“正常情况下,大学生在校时间大约7个月。”他解雇330名员工后又雇回100多人,但他的生意依赖大学,如今前景不明。布劳斯说:“如今最大的挑战之一是存在太多未知。”

伊萨卡学院打算让学生今年秋季返校,时间比往年10月5日返校日迟几周。康奈尔大学夏季课程提供线上教学,可能很快发布秋季学期计划。分析人士认为,即便康奈尔大学决定秋季恢复线下教学,可能会把返校学生“关在”校园;而且秋季如果新增病例增加,恐怕会导致学生再次离校。

伊萨卡市市长斯万特·迈里克说,康奈尔大学大约四分之一学生来自其他国家,因而可能受全球旅行限制影响。按照他的说法,如果全美或全球各地家长不太乐意让孩子重返校园,那意味着大学“将开始裁员”。

康奈尔大学的学生每年消费总额大约2.25亿美元,推动当地零售经济。校园周边遍布时尚门店和餐馆。

尽管伊萨卡市4月失业率飙升至10%,在纽约州都市区中情况仍算相对较好。康奈尔大学是所在汤普金斯县最大的雇主,员工超过1万人,还没有宣布裁员,并且采取措施帮扶当地经济,比如向一家基金注资10万美元支持受疫情影响企业。

汤普金斯县周边休闲和酒店业状况近期有所好转。美国联邦政府初步数据显示,该县5月失业人数比3月时减少2000人。

美联社报道,美国所有城市今年恐怕都免不了裁员,但一些商业严重依赖学生的小型大学城受疫情冲击更严重。

马萨诸塞州阿默斯特大学城因疫情“突然失去”马萨诸塞大学阿默斯特分校和其他4所学院大约3.5万名大学生。位于波士顿的先锋研究所分析显示,阿默斯特小镇截至5月的失业率高达32.6%,在全州排名第二。

随着防疫限制举措逐步放松,伊萨卡市近期允许餐馆恢复营业,但要求上座率不能超过接待能力的一半。作为夏季旅游目的地,伊萨卡市的葡萄园和峡谷吸引不少游客。

伊萨卡市长迈里克说,尽管4月以来商业活动有所复苏,对比去年依然大幅下滑。迈里克“极其担心”高等教育院校前景。伊萨卡学院已有167名员工被“强制休假”。掌握73亿美元捐款的康奈尔大学有望挺过这场危机,但校长玛莎·波拉克4月宣称,渡过危机的办法“几乎必然包括停工或裁员之类痛苦措施”。

本土学生或被迫辍学,国际学生望而却步

受新冠肺炎疫情影响,新生入学率下降、国际学生锐减、资金紧张,再加上可能长期闭校,全美超30%的私立大学和将近30%的公立大学已出现了财政赤字。美国三大权威信用评级机构之一的穆迪公司已将高等教育前景从“稳定状态”下调至“负面”。就连最富有的哈佛大学也预计,截至6月底的本学年和下学年总计将损失近12亿美元的收入。

目前,美国4000所高校绝大部分已经关闭,造成2000多万学生离校,400多万名高校员工陷入困境。

《纽约时报》报道,美国高校理事会近期致信国会众议院议长佩洛西,称今年秋季的高校入学人数将下降15%,其中国际学生将下降25%,从而造成230亿美元的损失。很多大学担心,即便秋季复课,疫情造成的失业潮及经济衰退也将导致很多美国家庭无力承担学费而被迫辍学。

疫情导致国际学生锐减,形成了对美国高校的第二波冲击。美国拥有110万名国际学生,占大学生总数的5.5%。在许多州,国际学生支付的州外学费占学校总收入的一大部分。而美国严重的疫情,以及美国总统特朗普采取的国际旅行限制措施,令国际学生对美国高校望而却步。康涅狄格大学透露,该校的国际学生流失率可能高达25%至75%,其经济损失将达到每年7000万美元。

哈佛大学常务副校长凯蒂·拉普5月5日在一份声明中表示,该校在截至6月30日的学年预期收入将下降4.15亿美元,7月1日开始的下学年收入将下降7.5亿美元。

有线电视新闻网(CNN)报道称,考虑到疫情可能长期持续,不少美国大学正考虑2021年前不再复课。波士顿大学透露,该校制定的应对方案中,已经考虑到秋季无法复课的可能性。哈佛大学公共卫生专家丁亮对CNN表示,美国大学为长期关闭校园做准备是正确决定,因为流行病模型显示,新冠疫情多次爆发可能一直持续到2022年,直到公众可以大规模接种疫苗。

在线培训机构大火,令人担心“野鸡大学”或泛滥

尽管疫情重创美国高校,但对于一些以在线培训为特色的教育机构而言却是一次难得的机遇。在美国,这些教育机构被称为“营利性学院”。卡佩拉大学对美联社表示,疫情造成数千万美国人失业在家,其中很多人考虑接受额外的在线教育,以提升技能,为将来找到更好工作“镀金”。

特朗普政府在最新一次的财政刺激法案中为营利性教育机构提供了10亿美元援助,这助长了该行业的扩张势头。在线教育机构阿什福德大学的母公司佐维尔已开始招募200名招生顾问。营利性学院“美国公共大学系统”正展开大规模促销,所有报名参加两项在线课程的学员将享受五折优惠,而医护人员更可以得到“前线英雄”特价。该校校长波士顿称,一些美国高校有可能取消今年秋季的课程,这为营利性学院提供了新的机遇。

一些教育团体则提醒,美国政府应防范疫情造成教育质量低下的“野鸡大学”盛行。游说组织“退伍军人教育成功”指出,营利性教育机构正利用脸书等进行“欺骗性广告”,其虚假宣传可能对退伍军人形成经济、教育和就业多重伤害,美国政府应加强监管。


文章来源:侨报网

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