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美国留学生OPT哪些行业最吃香?发展趋势和数据看过来
浏览次数:835    添加时间:2024/6/7    来源:臧迪凯联合律所

 

根据美国国务院发布的数据,2023年中国大陆赴美留学的F-1学生签证,总共发放了89557份。

其中,备受赴美留学生关注的OPT是英文Optional Practical Training(可选实习培训)的简称,这是美国允许持有全职学术学习F-1(Full-time Academic Study)非移民签证或职业教育学习M-1(Vocational Study)非移民签证的国际学生,在完成学业后,将所学专业知识到校外运用于实践的一种临时工作许可,因此,学生在OPT阶段的就业必须与其所学专业直接相关。OPT允许受过教育的外国人为美国经济做出贡献,从而也使得美国成为对全世界学生和技术工人更具吸引力的国家。

作为留学生在美学习的重要一环,广大学生和家长关心的OPT发展趋势和相关数据,臧迪凯联合律所(Tsang & Associates, PLC)依据CRS(Congressional Research Service)今年发布的报告,整理了如下信息让大家了解:

OPT的背景及基本规定

F-1签证是全日制学术学习签证,是美国留学生中最常见的签证。M-1签证用于职业学习。持有F-1或M-1签证的学生可以在学习期间留在美国。

自1947年以来,相关规定允许留学生在向学校申请并得到移民官员批准的情况下,短期从事与专业相关的工作。目前的最新规定是,F-1学生在第一学年之后有资格申请OPT;M-1学生在完成他们的学习项目后才有资格申请。

臧迪凯联合律所(Tsang & Associates, PLC)提醒:

OPT并不是一种单独的签证类型,留学生在OPT期间的身份仍然是其原本的F-1或M-1状态。因此,要想获得OPT,学生必须首先获得学校的批准,然后向隶属于美国国土安全部(DHS)的美国公民和移民服务局(USCIS)提交就业许可申请。OPT没有数量限制,绝大多数(98%-99%)OPT参与者是F-1身份。

通常,持有F-1非移民签证的留学生可以用OPT工作12个月。2008年,布什政府将完成科学、技术、工程或数学(STEM)学位的F-1学生的OPT最长期限从12个月延长到29个月。2016年,奥巴马政府进一步将STEM学位毕业生的OPT最长期限延长至36个月(其中比普通OPT多出来的后24个月叫做STEM OPT Extension)。两届政府都以外国学生在经济、文化和学术方面的贡献,以及与美国经济和技术竞争力有关的国家安全问题作为延长期限的理由。M-1学生在完成课程后则有资格获得最多六个月的OPT。

F-1学生可以在每个不同的学位级别(即学士、硕士与博士学位)分别参加一次OPT。但STEM OPT延期最多只有两次,并且STEM OPT的雇主必须证明,其所雇用的STEM OPT员工均没有取代美国员工,并且STEM OPT员工的职责、工作时间及薪酬都与美国员工相当。此外,美国大学也越来越依赖外国学生支付学费和提供学术贡献,尤其是在STEM领域。OPT使得学有所成的高精尖留学生可以留在美国,为美国经济及新兴技术领域做出贡献。

由于美国常规发给外国人的工作签证如H-1B有配额,对于毕业后想留美工作生活的留学生而言,OPT通常是其由学生身份过渡到其他工作或移民身份(如LPR, Lawful Permanent Resident,合法永久居民)的桥梁。比如在STEM OPT下工作三年,留学生就有3次参与H-1B抽签的机会,这大大增加了其抽中概率,抽中后美国雇主方即可其申请办理H-1B身份。此外,在OPT期间,雇主还可以为他们认可的外国雇员直接申请办理LPR绿卡身份——

臧迪凯联合律所(Tsang & Associates, PLC)提醒:

这一点往往被学生和家长忽略了,很多都认为必须办理了H-1B才能启动EB-2/EB-3申请。其实是可以同步进行的,只要雇主愿意帮你申请。详见我们之前的系列介绍视频:《Tsang & Associates臧迪凯联合律所视频集锦》中“职业移民”部分。

OPT的发展趋势及统计数据

自国土安全部2007年首度公布数据至今,参加OPT的人数增加了一倍多。STEM OPT延期的政策则进一步增加了留学生毕业在美国停留的时间。由下图可见,2007年,有154,522名外国毕业生获得OPT批准,这一数据在2019年达到峰值的350,086人次,随后在COVID-19大流行期间下降。2023年美国一共有149万F-1/M-1毕业生,其中有23%(344,686名)毕业生获得OPT批准,基本与疫情前的2019年持平。



在获得OPT批准的留学生中,有三分之二来自亚洲国家。2019年到2023年期间,获得OPT的留学生前十大原籍地分别是印度、中国大陆、韩国、中国台湾地区、加拿大、尼泊尔、尼日利亚、越南、巴西和墨西哥。印度和中国大陆分别占33%和26%,而排名第三的韩国占4%。

获得OPT批准的留学生专业则集中在STEM领域。在2023年获批OPT的中,超过四分之一(27%)的留学生主修计算机科学,另有19%主修工程学,商科专业占17%。其他热门专业还包括数学/统计学、生物/生物医学科学、社会科学、视觉和表演艺术、卫生健康专业、物理科学及传播学等。雇佣OPT员工最多的公司是亚马逊、谷歌和微软等大型科技公司。

OPT背后的法律博弈

曾有一些OPT反对者声称,国土安全部缺乏允许F-1非移民在毕业后留在美国工作的法定权力,理由是F-1身份在法律上仅限于在学术机构学习。这一观点被华盛顿特区巡回上诉法院在判例中驳回:在一起由非移民技术工人提起的针对国土安全部的诉讼中,法院认为OPT是国土安全部对移民法赋予其权力的有效行使,即以与他们入境时使用的签证“合理相关”(Reasonably Relate)的方式设定非移民在美国停留的时间和条件。法院还确认,国土安全部设定非移民入境条件的权力包括批准非移民学生在美国就业的权力。

立法方面,曾有国会议员提议取消OPT制度,缩短留学生毕业后在美国停留的时间,并且尤其应限制OPT在敏感技术领域的使用;另一方面,也有议员提议允许STEM专业的留学生直接获得美国永居身份,从而从根源上消除他们将OPT与H-1B身份作为获得永居身份垫脚石的动机。接下来OPT如何发展,我们会密切关注。

中国学生走出国门,在异国他乡求学生活可能会遇到各种问题,完成学业后的OPT实习也不是那么容易。曾有学生在美酒驾或家暴导致签证及绿卡受阻;或离境再返回美国时遇到刁难,甚至被取消签证遣返;学生遭遇OPT挂靠欺诈导致永久禁止入美等等。如果您或作为家长您的孩子在美需要律师帮助,欢迎和臧迪凯联合律所(Tsang & Associates, PLC)联系,我们评估个案后将竭力协助。

请注意:我们发现臧迪凯联合律所(Tsang & Associates, PLC)的原创文章和成功案例有被他人抄袭的情况。如果您正在寻求专业的法律服务,我们建议您最好直接洽询律师,详细了解赢取案件的步骤和关键策略。臧迪凯联合律所十分乐意和您分享这些成功案例的来龙去脉;更重要的是我们将如何与您携手并肩共创新的成功案例。

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【律师介绍】
臧迪凯联合律师事务所(Tsang & Associates, PLC)为专业的法律服务机构,于1984年成立(前身为喜瑞都移民法律中心),总部位于加州洛杉矶,上海、台北办公室服务当地客户,实现美、中、台三地联线,帮助了世界各地无数家庭和企业成就美国梦。网站:https://tsangslaw.com/

臧迪凯(Joseph Tsang)律师:Pepperdine法学博士,Tsang & Associates管理合伙人,美国移民律师协会(AILA)、全美律师协会成员,2021~2022年度美国移民律师协会(AILA)全国联络委员会主席、经加州律协认证的移民及国籍法专家(Certified Specialist in Immigration & Nationality Law)。

陈婕律师:上海交大法律硕士,上海律师协会会员,自2005年开始涉外法律工作,跨越语言和文化差异,更懂中国客户。

臧迪凯联合律师事务所(Tsang & Associates, PLC)跨国律师团队为您提供更全面、更专业的法律服务。

作者:陈婕(Amy Chen)律师
文章来源:臧迪凯联合律师事务所
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