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美国政体的结构与运作:州政府
浏览次数:4339     添加时间:2013/11/6

作为联邦制国家,美国政府具有多层结构:联邦政府、州级政府以及地方政府。《合众国宪法》对国家和州政府都有明文规定。根据《宪法》,国会拥有批准新州加入联邦的权力。自从最早的13个州批准《宪法》以来,美国现已有人口不等的大小50个州。除此以外,美国还有一个联邦特区——哥伦比亚特区(District of Columbia),它是美国首都,不属于任何州。哥伦比亚特区有自己的市政府,其经费由国会控制,行政受国会监督。州政府不是联邦政府的下属;各州享有自主权,没有服从联邦政府的宪法责任。但是,当联邦宪法或联邦法律与州宪法或州法律相抵触时,州宪法和州法律服从联邦宪法和联邦法律。

州政府结构
美国联邦宪法保障各州实行共和制政府,既由民选代表组成的政府。州政府一般具有与联邦政府相同的结构:每州有一名经选举产生的行政首脑(州长),有一个独立的司法体系,以及一个由民选产生的立法机构。

行政
州行政分支负责政府的日常运作,提供服务,维护法律。州长经全州投票选举产生,根据州法律,一般任期2至4年。其他可由选举而不是任命产生的州政府高级官员包括:副州长、州务卿、州司法部长、州审计官以及一些管理委员会和专门委员会的成员。非民选职务往往由州长任命。

立法
几乎各州的立法机构都是经选举产生和由两院组成;内布拉斯加州是唯一的单院制议会。州议员从"单一代表制"选区(Single-member District)中产生,任期通常2至4年。各州使用的议会名称不尽相同;大多数州称上院为参议院,但下院在有些州被称为众议院(House of Representatives),在另一些州被称为代表院(House of Delegates),还有些州则称之为州立法大会(State Assembly)。州议会的主要职责是制定法律,批准州预算,确定州司法部门负责人,以及监督州政府的运作。在很多小州,州议员为兼职性工作,议员只领取象征性的酬薪。他们一年可能只进行几个星期或几个月的立法议事,其余时间从事各自的专职工作。在规模较大的州,议员是一项全年全职工作,议员领取正式的薪金和福利。

司法
州司法机构负责联邦法律管辖外的司法事宜,包括州内的大部分民事案、触犯州或地方法律或违反家庭法的刑事案,以及涉及州宪法的案子。各州的最高级法院是州最高法院(State Supreme Court)或称上诉法院(Court of Appeals)。州法官通常有很长任期,但不是终身制。州最高法院一般只负责受理上诉,即复审下级法院的裁决,而最高法院的裁决仍可能被进一步上诉到联邦最高法院。各州的下级法院结构差异很大:有些州将民事与刑事法庭分开;所有州都设有某种形式的县市地方法庭,处理普通违章和索陪案件。

州政府的职权
作为美国联邦体制中的主权实体,各州有自己的宪法、民选官员和政府机构。各州有立法和执法权、税收权、以及在基本不受联邦政府或其他州干涉的情况下主宰本州事务的权力。州政府的主要职责是为州内居民提供与日常生活相关的多种重要服务,其中包括:
确定教育标准和公共教育的资金来源;
建立和维护交通运输网;
创建州立大专院校;
颁发商业和职业执照及规章;
建立并监督非联邦法庭和刑事司法系统;
总体负责公共安全;
签发结婚和离婚证书;
签发登记出生和死亡证书;
管理针对低收入和残障人的州立保健、住房和营养项目;
管理州立公园和其他娱乐及环保用地;
主持和核实选举,包括联邦官员选举;
指挥州国民警卫队(执行国家使命时除外)。
很多州将上述部分职责下放给地方政府或者与地方政府共同承担。例如,在大多数州,结婚证书是由县或市政府签发。

州宪法的功能

相对于宏观的联邦宪法而言,州宪法有时非常详尽具体。例如,在有些州的宪法中,关于发放债券的规则或者对州各个法院辖区的定义长达数页之多。导致州宪法如此细腻的原因之一是,修改州宪法比修改联邦宪法容易得多;在大多数州,只要在全州选举中得到大多数选民的同意便可修改宪法。另一个原因是,相对联邦政府而言,州政府几乎可以行使一切没有给予明文限制的权力。因此,为了能够有效控制州政府的权力,必须将所有限制规定一一写入州宪法。最后,由于州宪法要求州政府必须平衡预算,因此,必须将一些例外情况由宪法明确规定出来,如为资助交通运输项目或建筑项目借款等。

 

 

文章来源于:美国驻华大使馆的新浪博客

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