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设立美国股份有限公司的程序

更新日期:2012/6/20

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在美国设立公司首要是确定设立公司的类型(参考文章《去美国开公司,如何选择公司类型》)和选址(参考文章《成立美国公司,如何选择最佳注册地》),因为这与公司的报税及适用什么样的法律有关(参考文章《美国公司成立之初应遵守的联邦规定》、《在美国成立公司,要遵守哪些州内规定?》)。不同在中国设立股份有限公司的是,在美国成立股份有限公司(The Corporation)的要求不高,这种公司类型很普遍。USLawChina将在本文中阐述在美国设立股份有限公司的程序和一般注意事项,供参考:

1. 拟定公司名称
公司的名称必须符合州公司登记部门的相关规定。我们建议您与所在州的相关负责官员联系索取规定细则。在此,USLawChina总结了一些常见的基本原则,供参考:
(1). 不得与公司登记部门之在册公司名称相同;
(2). 须以表示“公司”的字样结尾,如"Corporation", "Incorporated", "Limited,"或其所写形式"Corp. ", "Inc. ", "Ltd. ";
(3). 不得含有与联邦政府或特定类型机构有关的字样,如银行、合作社、联邦、国家等。

 州公司登记部门将告知您拟定的公司名称是否可用。通常,您可以花一点钱将拟定的公司名称保留到呈交公司章程之时。

此外,还须确认贵公司名称不会侵犯其它公司的商标权益。

通常,当确定拟定的公司名称合法且可用时,无须向州政府登记,因为当呈交公司章程时,将自动登记公司名称。

然而,如果在销售产品或提供服务时将使用其它名称的话,那么就必须向公司总部所在的州或郡县政府呈交一份“公司别名声明书”。

2. 任命公司董事
董事决定公司的主要策略以及财政事务。例如由董事授权发行股票、任命高级职员并制定这些高级职员的薪酬制度、批示出入公司的借贷等。一般,董事由公司的创始所有人(股东)在开始运作之前任命。通常,所有人自任董事;不过,董事未必非所有人莫属。

大多数州不论所有人的人数是多少都允许一个公司只有一名董事。但是,有些州则不然,除非一个公司只有一个所有人,可只有一名董事;否则,如果一个公司有两个所有人,那么就必须至少有两名董事;如果一个公司有三个(或以上)所有人,那么必须有三名(或以上)董事。

3. 呈交公司章程
向位于公司所在州首府的州务卿办公室递交公司章程。大多数州使用专有名词“公司章程(Articles of Incorporation)”表示开办公司的基本文件,有些州则用“公司证明书(Certificate of Incorporation)”或“执照(Charter)”这样的专有名词表示。

并无哪个州要求一个公司必须有一名以上的所有人。对于个人所有公司而言,独立所有人只要自己准备签署并呈交公司章程即可。而共有公司,所有人可全部在章程上署名抑或指定一人代表签名。签署章程的人称作“法人创立者(Incorporator)”或“发起人(Promoter)”。

公司章程不必冗长复杂。实际上只要填写州公司登记部门提供的表格即可在几分钟内完成公司章程的准备工作。通常,公司章程仅须阐明贵公司的一些基本细目,如公司名称、主要办公地点以及董事姓名等。

 有时还需列出公司某一个特定董事的姓名和住址,此人将作为注册代理人(Registered Agent) 或法定送达代收人(法人代表)。此人登记在册,这样公众便可知道如何与该公司联系。

4. 起草公司内部章程细则
公司内部章程细则(Bylaws)是为公司的日常运作而设的,例如何时何地召开公司董事会和股东大会以及股东和董事的选举要求等。关于公司内部章程细则,可参考自助数据或聘请公司所在州的一位律师来起草。公司内部章程细则 一般会于公司召开的首次股东大会上通过。

起草股东协议备以所有权变更
股东协议(Shareholders' Agreement)帮助小型股份有限公司决定和计划当一位所有人退休、辞世、失去资格或离职时如何继续执行其它利益。

5. 召开首次董事会
召开首次董事会处理一些公司相关手续并作出一些重大决策,在此次会议上通常会由董事:
(1). 设定公司的财政或会计年度;
(2). 任命公司高级职员;
(3). 通过公司内部章程细则;
(4). 通过一个正式的股票凭证形式和公司公章
此外,如果公司形式将为S型股份有限公司,那么董事必须通过选择成为S型公司的投票。(参考文章《选择成立S型股份有限公司的好处》)

6. 发行公司股票
发行股票之后方可作为公司开始运作。发行股票是正式分配商业所有权利益的标志,也是作为股份有限公司运作的要求。任何时候都必须作为股份有限公司一符合由公司地位提供的法律保障。

证券登记
发行股票可能很复杂,必须符合证券法的有关规定。这意味着大型股份有限公司的股票发行必须向联邦证券交易委员会(Securities and Exchange Commission, SEC)和州证券机构进行登记。证券登记需时,而且通常会产生额外的法律和会计服务费。

豁免证券登记
大多数小型股份有限公司符合豁免证券登记的条件。例如,SEC规定中并不要求股份有限公司进行“非公开发行(Private Offering)”登记,即将股票售予少数人(通常是35人或以下)或以其净资产或创收能力评估有能力自顾的人(不对外销售,Non-advertised)。对于豁免证券登记,大多数州有着自己的规定。简言之,如果贵公司将对少数(通常是10人或以下)将积极参与公司运作的人发行股票,那么就一定符合豁免证券登记的资格。

消极股东规定
如果贵公司将股票售予消极股东(Passive Shareholder)(即不参与公司运作的股东),那么需要遵守的州和联邦证券法更为复杂的规定了。最好还是寻求深谙小型公司规则的专业商业律师的帮助。

发行股票
当准备发行实际的股票时,必须将下列信息登记造册:
(1). 创始股东姓名;
(2). 每位股东将要购买股票的份额;
(3). 每位股东购买其股票份额的支付形式。
最后,要准备并发行股票凭证。有些州还要求向州公司登记处递交“股票交易通知”或类似的申请表。

7. 获取执照/许可
完成上述步骤之后,便是“万事俱备只欠东风”——向政府机构申领相关执照和许可,例如营业执照(暨税务登记证),向国税局(IRS)申请雇主识别号码(Employer Identification Number, EIN),向州政府申请销售者许可证(Seller's Permit),向当地规划局申请区域规划许可证(Zoning Permit)等。

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