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移民美国之后的离婚须知及与中国离婚方式的比较(上)
浏览次数:4279    添加时间:2017/7/14    来源:Frank Tsang臧煜卓

移民美国之后,如果夫妻双方面临离婚问题,将涉及到夫妻间的财产或债务分配、子女监护与探视、子女抚养费以及配偶赡养费,还有税务等方面的问题。那么该如何在美国申请离婚呢?
 
从程序上来说,美国离婚程序可大致分为两种,即简易离婚程序和普通离婚程序
 
简易离婚程序,一般针对结婚未满5年,没有子女,没有财产分配,收入没有超过一定的额度,那就可以申请简易离婚。当然简易离婚比较容易,但还是要走法院程序。
 
普通离婚程序,一般指需要进行法庭审理才可获得最终离婚判决的法定程序。一般来讲可以分为两类,一类是争议性离婚,另一类是协议离婚
 
今天我们主要介绍协议离婚。如果在这么多条件里面面双方达不成共识,那只好走到争议性离婚,也就是中国大陆讲的判决式离婚。
 
首先请唐慧琛律师介绍一下中国的协议离婚。唐律师任职广东华商律师事务所,在中国从事律师工作10余年,办理最多的案件就是离婚案件,对中国的离婚方式也有一些经验。
 
唐律师:在中国离婚的方式,也是跟美国一样,分为协议离婚和判决离婚两类,只是叫法不同而已。
 
根据《中华人民共和国婚姻法》第三十一条规定:“男女双方自愿离婚的,准予离婚。双方必须到婚姻登记机关申请离婚。婚姻登记机关查明双方确实是自愿并对子女和财产问题已有适当处理时,发给离婚证”。这里指的就是协议离婚
 
协议离婚的优势就是简单快捷,婚姻登记机关有离婚协议的范本,不论双方是否懂法律,是否聘请律师,婚姻登记机关都会指导当事人对下列情况进行约定:(1)共同财产(包括但不限于房产、车辆、存款、有价证券等),并要求当事人逐一明确列明;(2)孩子抚养权(包括但不限于孩子的抚养权归属某一方,抚养费的给付等);(3)共同债务(如有)。
 
正因为有婚姻登记机关(民政局)的仔细指导,很多资产不算多,对抚养权、共同财产的分割没有分歧的当事人一般会选择此种方式离婚。因为从表面上看,节省了时间,节省了律师费。
 
但是这种方式的隐患是不言而喻的,比如共同财产的认定可能有失偏颇。最经常的事例就是一方父母出资买的房子,最后在离婚过程中被当成共同财产进行了分割。还有孩子抚养费的约定,现在的孩子早已经不满足于吃饭穿衣这类基本需求,那么对于孩子每年要交的教育基金、医疗保险,要参加的兴趣班、课外辅导班、甚至在深圳,有每年的两次的出国游学,这些费用远胜于基本抚养费,如果当事人对此无认识、无约定,对孩子的将来无疑是不利的。等一切尘埃落定了,当事人想起来后悔了,想再变更或撤销离婚协议,难度就大了。
 
现在我们再来看美国的协议离婚。
 
一、美国协议离婚(Uncontested Dissolution)
如果夫妻双方就离婚相关问题不存在任何异议,或是最终达成了一致书面协议,这个程序就叫协议离婚。

 
若配偶在接收到送达的传票或离婚申请后,未向法院提交任何答辩书,也没有出席法院听证会,属于缺席离婚,也算协议离婚程序,没有意义了。
 
协议离婚能为当事人双方节省大量时间、金钱和精力,同时在离婚各项问题的解决上,当事人也能拥有更多自主权。
 
一对夫妻决定离婚,如果双方对于离婚的重要事项,如孩子的监护权、抚养费、探视权、配偶赡养费及财产分割等,没有争议,就可以进行协议离婚了。
 
协议离婚,双方向法院递交离婚申请后,需要经过一段法律强制规定的等候期。等候期各州长短不同,比如加州等候期6个月。至少必须等到过了等候期,法院下达离婚判决离婚才算完成,双方始能任意再婚。
 
 
二、协议离婚优点与缺点
 
协议离婚的优点
这样一个简单的书面作业程序,最大的好处莫过于省时省钱。在美国各州,走协议离婚程序,通常可以跳过不少争议离婚要走的解决争议的繁复程序,亦可尽量避免双方再起争执冲突,让双方在最短的时间内,回归各自的平静生活。
 
争议离婚程序中,除非获准保密申请 (但这通常不容易),部分私人信息将公布于众,这意味着外泄的不只个人信息,还有财产和隐私的部分记录。而在协议离婚的程序中,可避免这一问题。
 
协议离婚的缺点
协议离婚固然省时省钱、保护隐私,但其结果是否能令双方都满意? 如果孩子的监护权、抚养费、探视权、配偶赡养费、财产分割等问题比较复杂,或夫妻双方在这些问题上仍存有潜在的异议,是否以后需要耗费更多的时间和金钱解决这些复杂的问题或争议?夫妻双方须斟酌权衡,自己的婚姻是否适合走协议离婚程序来结束。
 
三、协议离婚的申请程序
 

协议离婚通常只需要进行书面作业即可,由夫妻一方(或其代理律师)向法院递交申请(包括孩子的监护权、抚养费、探视权、配偶赡养费、财产分割以及离婚原因等问题的说明),如果另一方同意协议离婚或不响应,经过一段时间的等候期,法院便会下达离婚判决。
 
1、各州关于离婚的相关规定
 
(1)提请离婚地
在提请离婚地之确定上,美国各州法律都规定了应满足的条件,即居住要求,但各州的具体规定有所不同,而只要离婚当事人一方或双方满足某一州法律所规定的居住要求,便可向该州提请离婚,同时该州的相应法院有对该婚姻案件裁决之管辖权。但由于离婚诉讼一般由个地方法院管辖,因此某些州在居住要求的设置上较为严格,例如加州规定提请离婚的一方配偶需为该州居民,在提请前6个月已居住在该州,提请前至少3个月居住在提请离婚所在县。但大多数州只规定了一重限制,如亚拉巴马州仅规定,夫妻一方必须为该州居民,并在提请离婚前至少6个月居住在亚拉巴马州。
 
(2)离婚理由
指当事人提请离婚,法院据以准许其离婚申请之法定事由。在美国,每州皆要求提请离婚之一方配偶向法庭说明离婚理由。依所需提出证据的程度又分为:
1. 过错离婚(Fault Divorce)
指夫妻一方提请离婚时,必须能提供适当证据证明对方有过错,才可获得法院离婚判决。通常情形下,可作为离婚理由的过错如残酷,造成对方精神或身体上痛苦、通奸、遗弃配偶达一定时间、夫妻一方被监禁达一定年限或于婚前隐瞒自身问题而无法实施性行为。
2. 无过错离婚(No-Fault Divorce)
指要求离婚的一方配偶无须证明对方存在有过错或不当行为而导致婚姻破裂,只需简单说明双方无法继续共同生活便可获得法庭离婚判决,但当事人必须提出一个符合所提请州法律规定之离婚理由,如无法相处、无法协调的差异等。
 
(3)等候期
指当事人向法庭提交离婚申请书或向对方送达传票之日起,到法庭进行听证审理或下达离婚判决,所必须经过的法定期间,其目的在于给予双方当事人充分时间进行考虑,如协调、甚至进行调解,从而确定是否已不存在继续维持婚姻可能。等候期也能让双方当事人有充分时间处理离婚相关事宜。各州对于等候期的规定有所不同,例如纽约州的等候期为40天、加州为6个月、印第安纳州为60天。
 
2、财产和债务
在离婚过程中,必然面临着财产及债务的分配和承担的问题。由于协议离婚程序中,当事人双方须自行协商签订财产及债务分配协议,因此了解所在州的相关法律规定,对于保护自身的合法权益将是非常有利的。
 
在全美50州中,各州均在相关法律中规定有自己的财产制度,总体上来说,美国关于婚姻财产制度的规定大致存在两种体系,即夫妻共有财产制(Community Property)和公平分配财产制(Equitable Distribution Of Property)。
 
(1)夫妻共有财产制
指在婚姻关系存续期间,由夫妻一方或双方共同取得之所有财产,不论这些财产所登记之所有人为何,夫妻双方对此财产各自享有一半之权利,但通过赠与或继方式所取得之财产,不属于夫妻共有财产,而属于个人财产。在夫妻共有财产制州,虽原则上要对财产进行对等分配,但当分配结果对一方配偶显失公平时,大多数州法官有权根据其自由裁判作出较为公正的财产分配判决。目前实行夫妻共有财产制的州有:亚利桑那州、加州、爱达荷州、路易斯安那州、内华达州、新墨西哥、德克萨斯州、华盛顿及威斯康星州。而在阿拉斯加州,当事人一般拥有选择权,已婚夫妻可以通过设立信托的方式来指定采用夫妻共有财产制。
 
(2)公平分配财产制
指夫妻双方或一方在婚姻存续期间获得之财产和收入,于夫妻双方离婚时应进行公平分配,而不论财产登记所有人为何。各州在相关的法律中明确规定了财产分配过程中应当考虑的一些具体因素:如夫妻双方各自对所获取财产作出的贡献、一方配偶为操持家务或抚育儿女所为的贡献及夫妻双方的收入潜能等。除上述实行夫妻共有财产制的州外,其它41个州以及哥伦比亚特区则实行公平分配财产制。
 
说完财产,我们来说债务。
 
婚姻存续期间,夫妻双方或一方难免会引起债务。而在离婚进程中,伴随财产的分配,往往也不可避免地要解决债务的承担问题。在债务的承担方面,美国各州法律的依据很多,比如,债务发生的时间、夫妻双方居住地所在州、引起债务的原因等。详细情形还是要咨询律师。
 
此外,离婚时还有家庭住宅和退休计划需要处理。
 
家庭住宅处理
在离婚的财产分配过程中,家庭住宅可能是婚姻财产中价值较大的财产,而家庭住宅的处理也可能是较难解决的一个问题。
 
那么,对于家庭住宅,具体又该如何处理呢?下面是你可能面临的四项基本选择
选择一:自己先买下对方配偶所拥有的房产份额,然后再决定是自用还是以后出售他人。
选择二:将自己所拥有的房产份额卖给对方配偶。
选择三:如果双方一起将住宅出售给他人,然后再对所得收益进行分配。
选择四:继续与配偶共同拥有该住宅,以后再决定是将自己的份额卖给配偶还是出售他人。
 
退休计划
美国自19世纪末特别是20世纪30年代的罗斯福“新政”以来,开始建立了比较全面的社会保障体系,单在养老保障体系方面,便存在各类不同名目的退休保障金。因此,在美国,几乎所有的人都有机会设立自己的退休账户,享有自己的养老保障计划。
 
这一部分新移民还暂时不需要考虑,以后再详细说。
 
还有一个重点,离婚中的税务因素
离婚时夫妻间的资产过户不属于国税局的应税项目,当然这条规定有其限制和例外。但是总的来说,只要资产过户的主导因素是离婚,那么还是可以放心地转移资产而无须担心大笔的税务支出。
 
不过,虽然资产过户无须纳税,在财产债务分配完成之后,税法,尤其是资产增值税这一块,对于你最终所得到的资产,将根据资产获得的方式征收税款。下面介绍的三类资产,如果在离婚时,不加以审慎处理,很容易导致大额的资产增值税(Capital Gains Tax)
 
(一)家庭住宅
他也许常常是价值最高的夫妻共有财产。刚才已经讲过,离婚时,处理家庭住宅的方式通常有四种。
 
税法规定,房屋售出之后,纳税人如果希望避免交纳资产增值税,那么必须对售房收益进行再投资。但是如果该房屋是主要的居所,那么在再投资之前可以享有两年的宽限时间。
 
(二)共同基金、股票、债券、艺术品和其他正在增值的资产
大多数夫妻离婚时都会碰到分配并支付在婚内积聚的财产的情况。如果这些财产在离婚时正处于增值过程当中,那么就必须考虑资产增值税的影响。
 
(三)退休基金(Retirement Fund)
退休基金部分或全部地属于夫妻共有财产。
 
(四)抚养人减免(Dependency Exemption )
负有监护责任的父母纳税时通常可以获得抚养人减免。无论由谁监护子女,父母双方都可以扣减医疗费用。
 
针对协议离婚问题,我们后续文章还会再介绍子女和配偶的权利义务,离婚协议书等相关内容。
 
讲座参与方式
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咨询电话:
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作者:Frank Tsang臧煜卓
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