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选择域名时要避免侵犯他人商标在先权

更新日期:2012/7/2

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怎样选择域名(Domain Name)以避免麻烦呢?理论上说,选择域名很简单,只要选择的域名简短、易记、易拼写,且显示了网站上欲出售商品的特性即可。但有时选择的域名虽然从市场的角度看很不错,但在法律上却不合适。法律规定域名不得与他人的在先权利发生冲突,否则将承担法律责任。下面USLawChina将重点为您介绍域名和商标权的冲突。

遵照商标法,避免选择的域名引起法律纠纷,须认识以下几点基本原则:
1. 商标是可以在市场上区分产品和服务来源的特定名称
2. 清晰、易记,并且对产品具有暗示性的商标受联邦和州的法律保护
3. 具有描述性,且在销售和广告中具有独特性的商标受联邦和州的法律保护
4. 采用有效手段避免顾客对使用商标的商品或者服务产生迷惑
5. 在商标纠纷案件中,首先使用的商标会获胜
6. 商标纠纷立案,后来的使用者要停止使用商标,甚至要赔偿原商标拥有者

选择域名时运用这些原则。如果原商标拥有者说服法官或者仲裁者相信您选择的域名会使误导顾客对商品的来源和质量选择的判断,您就不能使用该域名。

选择一个域名,不仅要满足自己的市场需要,而且要保证不会侵犯他人的商标所有权。有效的避免方法是尽可能多地搜索已经存在的商标,选择一个不会引起官司的域名作为商标。美国专利商标局的商标库(网址www.uspto.gov)应是您的首选。通过在商标库中搜索,您会知道所有已注册的商标和正在等待申请批准的商标的情况;而您不仅需要检索将要使用的商标还查找与之相关相似的商标,比如同义词查找,或和自己欲注册的商标只相差几个字母的词,比如barbeque和barbecue;除此之外,您应该在范围更广的商业名称网站(www.thomasregister.com)上检索。

如查询到和您将要注册的域名很相似的商标,您要考虑以下问题:
1. 您网站上出售的商品或服务会与相似域名网站上出售的商品或服务竞争吗?
2. 您网站上的商品或服务和相似似域名网站上的商品或服务有相同的销售渠道吗?如有,就可能产生问题,比如您准备在网站上卖运动器械,而您的竞争对手是卖运动服装。
3. 您网站上出售的商品会和同名网站抢生意吗?是不是使用者很容易就到您的网站上了?

如果以上问题您的答案都是“否”的话,您就可以放心的使用而不需担心会引起法律纠纷。但您的答案不是很确定的话,您可以对您的朋友们做一个非正式的调查,让他们同时使用两个域名,看会不会混淆,会不会进入错误的网站;另外就是咨询商标法律师,这是很稳妥的做法,毕竟律师经过专门训练,对如何解决问题比我们自己单独面对要好。


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