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如何应对美国商业诉讼?
浏览次数:1490    添加时间:2019/4/3    来源:Frank Tsang臧煜卓

川普对企业的大幅减税方案通过了,最直接的影响就是到美国开公司,开工厂,做生意。加上中国这十年申请美国移民与非移民的案子直线上升,新移民到美国后更需要创业,在全球排行第一的经济实体里,消费力强,税赋低,这是做生意的好机会。

经营一家企业,经常会与他人发生纠纷。面对一个纠纷可能解决的方式有多种,可能在很多时候当事人会选择拿起法律的武器来维护自己的权益。确实诉讼会是最有力的一种解决纠纷的选择,但是诉讼就一定是最有利的吗?下面USLawChina将重点为您讲解诉讼解决纠纷的各种利和弊。
 
商业诉讼的优势
1. 财富的获取:
大多数的商业诉讼都是源于资金上的争端。比如提供的服务或销售的产品。基于利益亏损的案件是投机的,除非你能证明一段时间后会有固定的收入。
 
2. 命令式免除:对公司造成极大伤害的人的免除命令或指令可能使你受益无穷。这个人可能是以前滥用商业秘密或其它公司所有人信息的员工或竞争者。
 
3. 战略考虑:在决策制定的过程中,你应当一直考虑诉讼为现在和未来带来的战略性结果。如果你处于一个有利的地位,要多考虑进行诉讼。
 
4. 保障性:法律对于纠纷的是最有保障的,如果一方不履行法院判决的义务,另外一方可以强制其履行。
 
商业诉讼的缺点
1. 成本:
除非你足够的幸运可以找到一名急需应急费的律师来接管你的案件,否则商业诉讼的费用是极其昂贵的。你至少要花费几千美金。
 
2. 时间:如果你决定进行诉讼,那么你将会耗掉大量时间,它们可能相当于公司数星期甚至几个月的生产时间。你要帮助你的律师准备案件,准备证词,出庭然后在整个审判过程中都呆在那里。
 
3. 隐私的泄露:在办理诉讼的过程中,你的私人信息和其它的商业记录不仅会透露给对方,也会告知大众。辩护律师为了获取答案,推翻你的证词,将采取一切手段。他们会传呼其它的证人,对他们采取同样的手段。他们会查找肮脏的洗衣房和烟灰缸。所以在起诉他人时,要确保公司井然有序。
 
4. 非意愿的宣传:大多数的法律行为是公开的记录,因此,在法律事件处理中,每一件事情都会被对方和公众所知。你的业务会被媒体公开,甚至被竞争对手所知。诉讼的公开同样对你的业务关系产生负面影响,并且会引起税收当局和监管部门的注意。
 
5. 反诉:每个故事都有两个结果,另一方反过来起诉你的可能性很大,所以要有准备。
 
6. 案件带来的困扰:在诉讼进行到某个程度时,常常会有人会受到困扰。这给他们的生意,甚至家庭关系带来了消极的影响。永远不要让诉讼违背你的原则。你的决定必须建立在商业利益的判断上,而不是一时的冲动。
 
7. 延误:审判日期有时会延迟数月,甚至数年。在开庭前的晚上,你可能会发现没有审判室,这样事情就会被延迟到未来的数月之后。这就会产生大笔无法预测的费用。
 
8. 不满意的结果:在任何商业诉讼中,很少有人对结果是满意的。
 
中国当事人一旦发生和美国有关的纠纷,如果是想直接进行法院诉讼,由于跨国关系,当事人很有必要先了解一下美国的基本诉讼制度以及相关费用。USLawChina在此整理了美国法院诉讼时效、律师收费方式、法院费用组成、法院程序公开等常见问题。
 
在美国诉讼,应知的诉讼时效、律师费&法院费用

一、诉讼时效的适用和计算
根据不同的诉讼类型,在具体诉讼时效期间的长短上,各州有所不同。例如在纽约州违约之诉的时效长达6年,而在加州,书面协议违约的诉讼时效为4年,口头协议违约的诉讼时效则为2年。联邦时效法对违约诉讼也有不同的时效规定。
 
大多数案件中,诉讼时效从以下情况之一发生时开始计算:
1. 侵害事实发生;或
2. 侵害事实发生后,原告知道自己遭受了侵害。
 
有些案件的当事人在侵害发生后难以及时发现侵害的存在,则在当事人发现了侵害后的一段合理时间内,仍可进行诉讼。和中国诉讼时效的起算点类似:“因侵权行为而发生的赔偿请求权,从受害人知道或应当知道其权利被侵害或损害发生时起计算,损害事实发生时,受害人知道的从损害时起算;损害事实发生后,受害人才知道的,从知道时起算。”
 
二、美国律师费收费方式
在美国,律师费通常由双方当事人分别负担。《美国律师职业行为标准规则》早已删掉直接涉及收费标准的数字,但仍然保留了决定收费合理性的一些指导原则,即律师收取客户的律师费用不能过度或不合理。总的来说,在委托人充分了解和知情的前提下,律师和委托人可以采用他们希望的任何一种收费方式。
收费标准依据律师的执业领域、执业经验、所在地区、委托事项存在很大差异。
 
常见的律师费收费方式包括:
1. 按小时收费
2. 包案件收费或者定价收费
3. 风险代理收费,即律师获取的报酬取决于所代理的案件获得法院判决给付的总额的一定百分比。换句话说,假如你聘请了律师帮你打官司,如果官司输了,律师将得不到任何报酬。但是,你仍然必须支付律师办理该案件而花费的开支。在美国,律师的风险代理收费的比例各有不同,一般的比例是1/3。有些律师根据案件的具体进展程度,按比例增减其所分享的报酬。
 
在大型商业纠纷中,大多数客户按小时支付律师费,包案件和其它支付方式也越来越普遍。只要不存在过度收费或不合理收费,没有法律规定律师向客户收取的费用多少。有些合约具体规定了一旦双方发生纠纷,律师费的承担办法。
 
三、法院费用组成
默认的原则是:胜方可以要求败方支付其法院费用,但通常不包括律师费。有些例外情况,律师费也可以作为诉讼费用的一部分,胜诉原告可追讨律师费。
 
一般法院费用包括以下几种:
1. 起诉时应支付的案件受理费。此项费用在性质上与中国的案件受理费相同,具有国家规费的性质。
 
2. 因庭外录取证言和庭审速记而支付给法院记录员的费用。此项费用与中国法院和当事人在诉讼过程中实际支出的费用相似。
 
3. 出庭证人的费用。由于美国采取当事人主义诉讼模式,一般情况下,证人由当事人自行传唤,相应地,证人出庭作证所发生的费用也由传唤该证人的一方当事人自行支付;当法庭根据当事人的申请或者依职权主动传唤证人时,证人出庭作证的费用可以作为审理费用的一部分,按照诉讼费用分担的原则确定由某一当事人或当事人共同负担。
 
4. 胜诉一方当事人在诉讼中支付的诸如文件费、复印费等小额费用也可以作为审理费用而获得补偿。
 
5. 执行官、法庭任命的专家和翻译人员的费用也应记入审理费用之列。
 
四、法院程序公开
原则上,法院的审判程序都是向公众公开的,公众可出席法庭审判,但法院为保护当事人秘密而裁定不公开审理的除外。
 
在大型商业诉讼中双方交换的如商业秘密或专有信息可以向法院申请保护令要求不公开审理。机密信息往往是高科技公司之间的纠纷原因所在,尤其在加州硅谷。其它例外情况下当事人可以申请不公开审理以保护隐私安全。
 
总的来说,在美国诉讼成本很高,无论是时间还是费用成本,所以一旦产生纠纷,律师大多数情况下会主张先进行协商或调解,以帮助当事人降低成本。当然这也视情况而定。
 
公司如何应对在美国被诉
公司一旦接到法院传票,千万不要过于着急,一定要冷静下来想想怎么去应对。
下面是USLawChina给您的一些建议:
 
打电话给律师
第一通电话你应当打给律师,他/她会告诉你接下来做什么。

作为总体方针,一般来说,
下面是律师期望你去做的事情:
1. 按照逻辑顺序,把所有的信息收集到一起;
2. 制作一份与当事人或证人相关的电话号码和地址清单;
3. 准备一份文本声明表明你的立场;
4. 影印所有的文件,把原始文件或影印文件提供给律师;
5. 提供所有信息给律师;
6. 最糟的情况就是没有把关键的事实提供给你的律师。
 
谨言慎行
被人起诉可能令你很伤心,想找人谈谈这件事情。但是,说的越少越好。让你的律师成为你的代言人。
 
调查
你有义务去调查事情。比如,如果你的员工控诉受到性骚扰,那么雇主就有责任去调查这件事情。有些事情需要辩护律师去整理。
 
估计你的潜在责任
在你明白怎样去应付官司前,你需要与律师估算你的潜在责任:
• 索赔的数目有多少
• 另一方是否知道或发现了一些确凿的证据
• 有没有其它弥补的机会,比如刑罚性赔偿金
• 对方有没有追回律师费
• 你认为原告赢官司的机会有多大
 
制定一份防御计划
不要简单地把案件移交给律师。关注案件发展并且在如何响应事件上与你的辩护律师保持密切联系。对一些策略做出确定,比如要不要反诉。除非你很幸运,有保险公司替你付律师费。否则,你的策略主要看你是否愿意或有能力承担律师费。
 
考虑实际的结果
打官司消耗的是你的资源,而不仅仅是财力。你可能会被强制交出一些文件和信息。它们可能会使你的业务受到损失。同样,这也可能给你带来负面的影响。它可能会严重影响到你未来的发展。
 
通过深思熟虑的商业判断寻求解决方式
努力做出最好的商业判断,解决诉讼问题。有时,诉讼的结果很令人痛苦,但是不要总是在事情的花销上斗争。努力不要把私人感情投入其中,并且从财政方面来逐个估量相关的因素。机会就是解决某些问题,为自己省钱,而不是不停的花钱为自己辩护。同时,若事情闹到法庭,你还要忍受被审判的危险。

 
对于胆小的人来说,打官司不是一种合适的选择。如果你选择这条路来解决争端,你应该大胆地估计事件应在哪儿结束。

更多信息,欢迎收听我们网上讲座《如何应对美国商业诉讼?》
https://m.qlchat.com/topic/2000003783874578.htm


作者:Frank Tsang臧煜卓
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